Los residentes se levantan para la ocasión durante la pandemia

Swetha Vakkalanka, MD - Residente médico

La foto fue tomada antes de que el uso de máscaras fuera obligatorio en Nevada

2 julio de 2020

Cuando Swetha Vakkalanka, MD, la comenzó Residencia en medicina familiar En julio de 2019, sus días estuvieron llenos de una combinación de medicina comunitaria, Clínica de Continuidad y atención hospitalaria, además de un plan de estudios repleto de conferencias, sesiones grupales y autoestudio. Cuando los primeros casos de COVID-19 llegaron a Las Vegas, trajeron una dimensión completamente nueva a la carrera de residencia del Dr. Vakkalanka. Aquí comparte sus pensamientos sobre cómo la pandemia ha transformado su primer año en medicina.

¿Cómo ha afectado la pandemia de COVID-19 su primer año de residencia?

En abril, algunos de nosotros que estaban programados para rotaciones de la NICU o rotaciones electivas para pacientes ambulatorios fueron reasignados para ayudar con la medicina para pacientes hospitalizados. Ha sido la experiencia más humillante y reveladora. La información sobre la gestión de COVID-19 cambia constantemente y puede ser abrumador tratar de mantenerse actualizado. Mis compañeros residentes y yo hemos estado aprendiendo a integrar la medicina basada en la evidencia con consejos anecdóticos de otros colegas y superiores en primera línea.

Nuestro programa de medicina familiar también fue muy rápido para implementar la telemedicina dentro de nuestro plan de estudios. Se requirió una capacitación mínima ya que la plataforma en línea se integró a la perfección con el software de registro de salud electrónico (EHR) actual que utilizamos en nuestra clínica ambulatoria. También tenemos recursos, como seminarios web, organizados por expertos en el campo que explican cómo podemos manejar eficientemente las enfermedades crónicas a través de esta plataforma.

Todos estábamos muy emocionados de involucrarnos con la telemedicina y hacer nuestra parte para ayudar a aplanar la curva y disminuir la carga de nuestro sistema de atención médica aquí en Nevada. También ayuda a mantener seguros a los profesionales médicos para que podamos estar disponibles para nuestros pacientes.

Nuestro programa de residencia también ha continuado manteniendo el bienestar de los residentes como una máxima prioridad. Desde los controles semanales con el cuerpo docente, las sesiones grupales mensuales con un equipo de salud conductual, el acceso a recursos como Headspace, membresías de Sanvello y enlaces a seminarios web de bienestar, se nos recuerda constantemente que hacer tiempo para nosotros es fundamental para poder brindar la mejor atención a nuestros pacientes. Durante nuestras sesiones didácticas semanales en video del grupo de residentes / profesores, ahora cada uno de nosotros nos tomamos un momento para expresar algo por lo que hemos estado agradecidos desde el comienzo de esta pandemia.

¿Cómo ha cambiado la pandemia su interacción con los pacientes durante las visitas de telemedicina?

La telemedicina ha sido una forma fantástica de conectarnos con nuestros pacientes con respecto a la medicina preventiva, al tiempo que nos ha permitido dirigirlos de manera eficiente a un centro más apropiado (es decir, atención de urgencia versus ER) para situaciones más urgentes.

Las prácticas regulares de higiene no pueden ser lo suficientemente estresadas. Animo a los pacientes a mantenerse actualizados con información valiosa de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Organización Mundial de la Salud (OMS). Si bien Internet puede ser una gran fuente de información, también conlleva el riesgo potencial de perpetuar información falsa. Los pacientes no deben dudar en pedir aclaraciones a sus proveedores de atención médica. También aliento a los pacientes a que vean esta pandemia desde una perspectiva más amplia y reflexionen sobre cómo nuestros hábitos de estilo de vida pueden no solo afectar directamente nuestras propias vidas sino también a los demás y al medio ambiente.

Además de nuestro bienestar físico, también es importante centrarse en nuestra salud mental. Siempre me he tomado el tiempo para explicarles a mis pacientes cuán íntimamente conectada está nuestra mente con nuestro cuerpo físico. Sigo recordándoles que se mantengan positivos, ya que nuestro estado mental puede tener un gran impacto en la progresión de cualquier proceso de enfermedad. Desafortunadamente, no existe una fórmula secreta para mantener la salud mental, pero hay recursos que pueden ayudar a crear un camino más personalizado. Continuamente tenemos la oportunidad de aprender sobre estos recursos disponibles para nuestros pacientes para que podamos educarlos. También advierto a los pacientes que limiten la cantidad de noticias y medios que pueden estar viendo para evitar el estrés excesivo.

¿Qué información le gustaría compartir con los futuros residentes?

Nada lo preparará para la realidad de trabajar durante una pandemia. Dicho esto, el programa de residencia de medicina familiar de VHS realmente se ha sentido como una familia. Nuestros directores y miembros de la facultad son extremadamente solidarios y han estado ansiosos por guiarnos durante este momento difícil. Todos estamos ansiosos por hacer crecer a esta familia con la clase de residentes entrantes.

¿Cómo crees que la pandemia influirá en el futuro de la medicina familiar?

De cara al futuro, parece que la telemedicina será una parte vital de la medicina ambulatoria incluso después de que se levanten las restricciones de cuarentena. Dado que el seguimiento de los pacientes a menudo puede representar un desafío, la telemedicina puede ser una de las muchas soluciones a largo plazo. La telemedicina mejora la atención personalizada al paciente de una manera segura y eficaz. Los pacientes disfrutan de esta plataforma desde la comodidad de su hogar. Mi esperanza es que la conveniencia del acceso permita a los pacientes hacer un seguimiento constante con sus médicos para continuar la promoción de la buena salud y la prevención de enfermedades con el fin de alcanzar sus objetivos de atención médica.

¿Cómo te ha afectado personalmente la pandemia?

Como trabajador sanitario en primera línea, se vuelve muy personal. Cambia su perspectiva para ver a sus pacientes directamente afectados, especialmente cuando ha formado vínculos personales con ellos.

También he estado reconociendo el impacto global y cómo esta pandemia ha unido a las personas emocionalmente. Ver a todos unidos ha restaurado la fe de muchas personas en la humanidad. En general, esta experiencia me ha recordado por qué ingresé a la profesión médica. Quiero estar al servicio de los demás y estar conectado con mi comunidad.

En una nota más personal, tengo varios amigos y familiares que son médicos que practican actualmente durante esta pandemia. Mi madre es una de ellas, y aunque a menudo me preocupa su bienestar, estoy orgullosa de su compromiso con sus pacientes.